【速报】再见,微软语音助手 Cortana(小娜); 我们会想念你的……才怪

这一天终于到来!

据外媒报道:

微软(咳,「砍刀部」)将中止部分 (或全部)Cortana 项目。

目前,Cortana 正在从移动端陆续撤离(可能我们也没听说过她存在),将来 Cortana 可能从Windows 常规项目中移除。

最后,Cortana 将可能被扫入 Office 的语音助手行列(对了,谁还记得「大眼夹」?)

「大眼夹」,曾出现于上古时期的 Office 内的 助手形象

关于 Cortana

Cortana 最早是 Windows Phone 里的语音助手,名字来自于 微软 XOBX 游戏《Halo》里的人物。

Cortana 从诞生一开始就是 对标的产物,对标的是 苹果手机 语音助理 Siri 。预装在 Windows Phone里,还是挺有个性的。 很遗憾的是 2017年后,Windows Phone 自己也凉凉了。

本着「不要浪费」的精神,微软把 Cortana 融入到了 Windows10 中。 终于在微软不懈的努力推动下,Cortana 成为了许多人安装 Windows 后, 第一个要删除的或关闭的应用。

后来,微软也在 Android 和 iOS 上 推出了 Cortana 移动版。大家可以通过移动版在自己手机上实现部分语音助理功能,而且移动版还可以和 Windows10 同步 一些记事类的信息。火箭君甚至觉得,应该说,移动版比桌面版实用了很多,而且在语义理解上也比 iOS 的 Siri 要高明;还可以偶尔调戏一下 Siri。 这可能和 微软亚洲研究院的技术加成有关,至少中文方面表现比较突出,其它语种就不是很清楚了。

其间,微软也尝试将 Cortana 和 亚马逊的语音助理 Alex 进行合作, 成效也不是很清楚。Alex 倒是老外经常调戏的对象,至于 Cortana 大家可能连听说都没听说过。

最后,直接快进到现在,「砍刀部」又举起了大刀……

一点感想

Widnows10 的 Cortana 非常鸡肋。Windows 用户首次登录时就会「叨叨絮絮」,让人不胜其烦,巴不得快点卸载。但好歹 Cortana 移动版还是不错的,语音技术也到位。然而,不管如何,最终变成凉凉的样子,实在有点悲。

转念一想,其实也是情理之中,Cortana诞生之初就是「对标产物」,别人有所以我也要有,微软一直干这种事,也一直干不好。 典型的什么都想要,什么都要不到。 Windows Phone 本身就是如此。 Cortana 在 Windows Phone 倒台后 硬被塞进 Windows10,很像某些体制内单位往部门里塞人的感觉。

Cortana 最大的问题在于没有弄清楚语音输入的场景。 仅仅作为电脑上一个蹩脚的 Siri 是没有价值的,仅仅是为了存在而存在,仅仅因为竞争对手有这类产品,所以微软也要有,这也是传统大企业官僚决策的硬伤。

如果细分场景,我们会看到,例如:

  • 专门对语音输入文稿
  • 专门针对移动端备忘记事
  • 专门针对智能家居语音命令
  • 专门针对电动汽车内的中控交互
亚马逊的 Alex 应用场景就很明确!

那么 Cortana 会有很多发力点, 然而,目前我们能看到这些领域里已经被 Siri,Alex,小爱同学,某车厂 所占领。微软没有自己的硬件(不提 Windows Phone了),所以,语音助理就犹如「空中楼阁」。 看似能在PC上 查查网页,启动某个应用,但实际上用户在PC上毫无和她对话的冲动(除了照顾少数人群的「无障碍」场景)。

因此,这样的结局也挺好。微软可以早点脱身,将精力聚焦到更有价值的行业中去,不用在「语音助理」这一条道上走到死。实际上,微软还是有很多创新项目的,但各个部门效率截然不同,有的很前卫(Windows 子系统 Linux 这种),有的则很拉垮(万年都在美化开始菜单)。

最后

再见 Cortana, 我个人希望微软将 Cortana 尽快从 Windows10 当中撤下,我不会想念她的。

还有,不要在用户登录时,提示「别来无恙」「更上一层楼」之类的话,强行尬聊很致命! 无论是语音或文字的人机交互,应该是发自内心的产物,不是来自于「没有灵魂」的产品对标。