【速报】ARM CPU 可能才是「生产力」领域的未来, Nvidia 开始发力 CPU 市场

没有看错,就是做显卡的那家 Nvidia(英伟达)。大约半年前,Nvidia 决意收购ARM,火箭君就觉得Nvidia有眼光。 没想到这么快,就有了新的动作。

根据外媒 FT 和 THE VERGE 报道,Nvidia 在本周正式宣布 进军 CPU 领域。 首发的产品 名为 「Grace」,是一块 面向数据中心和超级计算机的 CPU。适合 大型AI应用 以及 高性能计算。 据外媒估计,新的CPUI 速度会比 同类 X86 的 CPU 快10倍!

Nvidia CEO 黄仁勋(穿皮夹克的老黄)在一份声明中表示:「 GPU 和 DPU以外,Nvidia Grace 提供了第三种计算基础技术。」

Nvidia 还表示,「瑞士国家超算中心」已经计划采用 Grace CPU 构建新的超级计算机。

此消息传出后,Intel 股票开始大跌,Nvidia 则开始大涨。

一点感想

Nvidia 的 CEO 老黄 是一个有野心的企业家。 很多人以为 Nvidia 就是卖个游戏显卡芯片的公司。其实,他们家很早就在 人工智能深度学习, DPU(数据处理芯片),以及挖矿(划掉)上有大量布局和投入。

之前, Nvidia 经常出一些一体化的方案,虽然不太成熟,但是至少有积累。 从半年前,斥资几百亿美金 收购 ARM 来看, 基本属于「图穷匕见」了。Nvidia 的目标,不是成为既有规则下的一个 「玩家」而已,他要成为计算领域规则的「制定者」。 然而在过去,Nvidia 一直没有机会做这件事,一直被人定位在 游戏爱好者市场中。ARM的崛起则带来了一个新的机会, X86平台可能会在将来没落,谁能抓住这次机会,就能赢得下个三十年的计算市场。这个游戏中,苹果已经率先跳船了,推出了基于自研ARM芯片的电脑。微软也已经大致知道了方向,受限于自己的执行效率, ARM版 的 Windows 还是磨磨蹭蹭。 英特尔最为后知后觉,一边被AMD挤压X86市场,一边又被ARM挤压市场,不仅错过了收购 ARM 的机会,竟然还想 帮苹果代工生产 ARM 芯片(真*迷惑操作)。

ARM 进军计算中心和服务器领域,其实远比苹果 M1 芯片 之类消费级应用有「爆炸性」的意义。 因为服务器之类的「生产力优先」的领域里:

  • 更在乎功耗和效率,这是ARM的长项
  • 没有 X86 的历史负担, 许多应用程序都是可直接转编译为 ARM 版本的,虽然优化还需要时间。
  • 有很多相对较新的需求,例如:深度学习,本身就不是根据 X86 基础来 构建的,这又是 Nvidia 的长项
早先 Calxeda 推出基于ARM 的服务器模块

而且,消费级市场要等到 ARM成熟 也已经不远了,手机平板移动端自然不提(早就成熟泛滥了),桌面电脑笔记本之类,受限于 X86 历史包袱无法施展,不过随着新的多平台应用程序已经逐渐丰富起来了,总有一天 X86 几十年积累起来的优势会被消磨殆尽。 说不定,过两天微软一个鲤鱼打挺,就立刻推出 ARM 版 Widnows 的正式版了。

最后

从更长远来看,Intel 代工 ARM 芯片也不算太差,至少将来X86业务失守的时候,自己好有一条退路。 火箭君更希望看到的是,X86 和 ARM 并起, 长期处于对抗竞争中,这样市场才有活力,用户始终有选择。 但从目前来看, X86 的历史包袱太重,难以对抗不断迭代的ARM,如果 X86 希望重起炉灶,那么一定大幅落后于ARM,况且英特尔 AMD 两家 X86芯片的大厂也不太会达成一致,一旦哪方开始自行改革,另一方就会抢夺X86市场,没有哪个高管有魄力干这种事情。

所以,如果将来大家用着全套 ARM芯片的数码设备时,可以回想一下,是什么时候天平开始往 ARM 方向倾斜的? 其实,也未必是苹果推出M1芯片的时候,更可能是 ARM 在 Nvidia 手上 正式进军「生产力」领域的时候。