最近大热的「低代码」效率工具平台,有前途吗?

最近,后台有小伙伴希望我们介绍一下「低代码」效率工具平台。

「低代码」(Low-Code)是最近很火的一个概念,类似的还有「无代码」平台。 这类工具主张通过简单的配置,特别是图形化的设置,就能实现业务逻辑,从而形成自动化的生产力。

这种概念的优点在于,让业务人员无需懂得专门的编程语言,什么 Java、Python、SQL 之类全都不用懂,只要知道业务流程,并且会手动配置就行了。

我们看到类似 AirTable , Slack Bot(聊天机器人), 一些支持自动化流程的Trello 插件 ,甚至一些笔记软件, 都具有 「低代码」效率工具的潜力。

具体一点来说,比如,我公司采购到货了,平台就自动往表格里面添加一行数据,然后自动设置一个对账之类的提醒,实现这个简易流程,就属于「低代码」可以胜任的过程。

然而……

这一切如此美好,为什么「低代码」到今天,才刚刚火起来呢?

其实,火箭君觉得,自「古」以来就一直有一些类似的平台,Excel的公式配置算是低代码,一些ERP系统的流程节点设置也算是低代码,一些CRM软件的自动触发器也是低代码,自动聊天客服的配置等等都是低代码 ……

总之,只要有业务逻辑,根本不缺少对应的配置工具。那么今天的所谓「低代码」又是什么呢?

火箭君觉得今天所谓的「低代码」和当年所谓的 物联网、5G应用、AR、VR、人工智能 等等一样,目前更多的是概念炒作阶段,每年都要有热点,今年轮到了这个。

真正的「低代码」工具早就普及,该用的早就用上了,只不过没有强调这个「低代码」的名字罢了。 如今市面上炒作的「低代码」,大多是通用的平台,可以覆盖很广泛的业务,对于任何层次的用户几乎都适用。 这其实就是「万灵药」的另一个说法,总有一些小老板来问有没有这一类的「万灵药」,答案是:没有。(我不想赚这个钱,怕遭报应)

我们短期内不太可能找到一个方案,同时满足:

(1)人人可上手,无需专业IT知识

(2)人人可上手,无需业务知识

(3)成本很低,部署很容易

(4)大幅解决了生产力问题(理想情况下,老板一键赚钱)

「低代码」或「无代码」就是在寻找一个除了(2)几乎都能满足的方案。

为什么,很难实现?

「低代码」平台的基础是至少有一个用户需要精通业务知识,这个用户负责平台配置。如果这个用户也能免掉,那么这是另一个炒作的概念「人工智能」,不是今天的话题。事实上,「低代码」能被炒作起来,也很可能是这些年大家发现之前吹的「人工智能」在短期内太难兑现了,只能退而求其次。

所谓的「低代码」平台的主要问题恰恰在于业务的「专精性」,一个通用的平台例如在线表格,可以解决一个小电商的很多问题,但是不能处理更大规模的业务。 所以这类平台注定只是给大家搭个梯子,让大家往更高的地方爬。 而且这类梯子还有更传统的竞争者,Excel; 还有未来更多免费云平台的竞争者,因为门槛不够高,可以想象入局者会越来越多。

但这还不是全部的问题,我们假设「低代码」平台运行足够稳定,业务处理能力足够强劲,覆盖的业务逻辑足够宽广,而且,使用了某种「魔法」导致几乎不用运维成本;那么,即使如此,在目前国内的情况下「低代码」平台几乎仍旧不会成为主流。 相反,海外倒是有可能在上述条件成熟后,走向「低代码」红利区。

这点上,逻辑并不复杂,海外的App开放,喜欢互相成就,容易形成「工具链」,「低代码」配置更容易稳定的实现。一个功能不行的话换一个App,「低代码」起到了一个「胶水整合」和「描述流程」的作用。

国内短期内「低代码」平台不会出现统一,实际上远比这个简单的应用都出现了割据和分裂,各家都会自立一套标准,例如即时通讯,例如网盘。没有理由认为,国内各大厂突然变成「圣母」。 因此,既然不能合作互通,每家的「低代码」平台都要成为包罗一切的 App才有价值,这就是「垄断」的另一种说法。

因此,「低代码」最有可能成为国内各大厂自成一套的方案,我们知道,系统外包开发之所以成熟,是因为大家用的就这么几种标准语言,而且这类语言大多有历史沉淀,储备人才也很多,比方说 Java,C++,Python…… 低代码平台抛弃了这些优点,采用一套全新的架构,而且是各自为王的标准,竟然指望吸引业务人员会投入,这简直是天方夜谭。

举个简单例子,看到苹果 App Store 成熟, 我们知道苹果有一套完整的开发平台XCode 和 Swift 或 OC 开发语言。现在国内几个安卓应用商店想要各自搞一套 App 开发语言和平台:

  • 假设,X米说 我们只要动动手指就能图形化创建APP;
  • 假设,X为说我们只要 打三行字就能创建APP;
  • 假设,X讯说,只要会画网页就能做xiao程序
  • ……

我们指望这样搞,就能形成开发者和用户都能得利的 App 生态?这简直是做梦。

最好的情况就是,根本没人陪这些厂玩。最差的情况是,搞成「App垄断」,原本大家以为可以用更低的成本解决问题,最终发现被套牢在一个平台上,上下不能。消费级App还能抛弃,生产力工具和业务流程就很难迁移了,这才是真正的被锁定。

所以说

对于普通用户,那些最近突然炒作噱头的「低代码」,大家听过就可以了,不要太当真。

因为,太阳底下没有新鲜事,如果对我们业务有帮助,我们早就已经用上了类似的生产力工具,哪怕是Excel公式,哪怕是一个业务系统,哪怕是一个在线表单,我们只不过没有称呼它为「低代码」。一般不会突然冒出一个「万灵药」,而业务一般也没有必要换到全新的平台上,除非经过验证,效率大有改观。

生产力的大敌就是:精力过剩瞎折腾。国内所谓的新出现的「低代码」,其实还太不成熟,不值得去吃螃蟹。而成熟的「低代码」早就已经普及,一般都有历史沉淀,而且针对特定业务。

如果,我是一个风投,那么恰好相反,我应该考虑跟进投资「低代码」平台,因为这个局面暗示着存在一个结局是,一家独大。虽然我个人认为概率不大,但是风投,就是搏机会的,万一成了呢,万一投资的「低代码」平台突然垄断了常规生产力工具了呢?但这似乎也不太可能,真正的生产力用户都挺聪明的。不管如何,资本最喜欢垄断了,哪怕是低概率机会,也不会错过的。

这也从侧面解释了最近「低代码」平台为什么这么火热。至于有没有前途,看各位是处于什么立场了。