有感于最近热议的 Flomo 被某大厂「致敬」一事

最近火箭君圈子里传得沸沸扬扬的一件事莫过于:某笔记大厂要推出了一款 「轻笔记」应用。这款「轻笔记」应用 从功能形态到部分界面都和 另一款独立开发者产品 Flomo 非常相似。

Flomo (浮墨笔记) 是一款近期非常人气的 轻量级想法记录类 App,早先火箭君也有过介绍过。Flomo 来自独立开发者少楠的团队。Flomo 的不少理念也深受火箭君喜欢。 例如:做到小而美,专注于自己的功能,积极和其它工具组合形成「工具链」……

虽然早在好几周前,就有内部可靠消息传出,有个大厂将要推出一款「致敬」 Flomo 的应用,但是火箭君也是直到这几天才看到那款「大厂作品」的实际样子。

在那个大厂作品曝光之后,Flomo 团队就表示这是像素级「致敬」,然后圈子里就炸开了,有些开始支援 Flomo 声讨大厂,有些则开始为大厂辩解认为这是正常的商业行为。

先声明一点,我通篇不会说那个大厂的 App 是哪个,大家留言也不要提及,我不想为它提供曝光。

先说结论

火箭君觉得:

  1. Flomo 是 国内独立软件中的一股清流,我个人支持Flomo类的独立软件,也希望 Flomo 能做的更大更好,而不是因为某些原因(例如资本不如大厂雄厚)而被驱逐出市场。这也是效率火箭一直介绍这类 App 的原因之一。
  2. 我觉得 大厂 的行为目前只能受到道义上的谴责,恐怕难以有法律上实质性的撼动。毕竟人家连那个N商标都是可以注册的,法律上滴水不漏。
  3. 我觉得我有义务做些宣传,让原创受到更多人尊重,让大家充分认识到什么软件「有灵魂」。 如果用户都有一定的觉悟,那么「模仿者」自然就不会有市场。
  4. 如果将来一些大厂希望借鉴或致敬某些App,至少应该拿出自己原创(至少大部分原创)的理念,这是良性竞争,也是对 被致敬 App作者的尊重。而不是一边「致敬」XX,一边却说比 XX 更好之类的话(这是否已经涉嫌违反广告法了?)。

打破魔咒

我们知道,在国内,工具类软件的市场很大,潜力也很大。但用户人群其实非常分裂,有些是硬核的老玩家,有些是刚接触的小白,有些只关心特定工作目的,有些则是跟风流行的爱好者 ……

就目前来看,Flomo 吸引的核心用户人群未必会是大厂的核心用户人群。

不过,更多的伤害会发生在未来。 大厂由于拥有不对称的市场预算,可以在未来很长一段时间里占领「轻笔记」的宣传。久而久之,未来的新增用户会以为,大厂才是「轻笔记」的代表。这种争夺「未来用户心智」的例子有很多。例如,新生代用户,可能就不知道某歌,只知道某度。

如果在未来,「致敬者」逐渐被当成「原创者」,那是可悲的。以后就没有人敢创新了,创新者更像是 「试错机器」,试错成本自己吃进,试错成果由大厂来「摘果子」。这更像是一种「创新者的诅咒」(尤其是弱小创新者)。

打破这个诅咒,也并非不可能。

一种方案是,引入资本

如果原创者可以迅速获得融资,就能以魔法对抗魔法,拿出等同甚至更多的预算争夺新市场。 这一幕也出现过很多次,在各个领域都有。况且被大厂致敬,这件事本身就是一种背书,可能更有利于获得融资。 不过这种做法也有弊端,主要和创新者自己的理想或理念有关。

另一种方案是,换个市场

创新者牢固占领一个不同的市场(甚至是一个小市场)。通过不断差异化,和大厂撇清关系,吸引调性相符的用户。如能甘于寂寞,如能在利基市场中存活,如能静静等待大厂自己玩腻,就能在合适的时机重新脱颖而出,这时将会无人可挡。这个方案的不确定因素也很多,最难的是,能否甘于在另一个市场,甚至是小市场中发展(其实也不小,只是相对而言)。

最后

火箭君相信,有一些趋势是无法被阻挡的,例如:工具软件的崛起,例如:去人力化 …… 这些事情会带来更多生产力,而且已经在海外得到验证。

对于原创的尊重也一样,会得到越来越多用户的理解和支持,就像正版软件已经逐渐得到用户支持一样。

如前文所说,火箭君觉得有义务在这些「必然会发生」的事情上推一把,贡献一点绵薄之力,让它们早些发生。

最后,再次向 Flomo 这款产品,以及创作者 少楠团队 表达我的敬意。

如果每个 App 都有一套自己的「云存储」,就像每个家电公司要自带一个发电厂

设想一下,我们买了一台冰箱,这台冰箱到货后,在家里摆放好,我们却发现不能插上电源。

冰箱电源接口很奇怪,电流电压也不是公开标准,我们必须向冰箱厂商每年交一笔特定的「电费」,才能通过特殊的线路获得供电,这样才能用得上这台冰箱。

不仅如此,我们的电视,电脑,空调,洗衣机……所有电器,都有自己的供电接口和线路,我们不能将家电的电源插入通用接线板。而几乎每个家电生产厂商都自己准备了一个发电厂,或者即使没有发电厂,家电公司也从供电局那里拉一条线路改装成自己的专有供电线路,然后卖给客户。

我们每个电器用户的家里都必须要接入奇奇怪怪的各种电线和插座,要单独向每个电器厂商缴付不同的电费,有时可能自己也分不清每月付了哪些电费。

这个情况看起来虽然很荒唐,但却是我们不少 App应用的常态。 不少 App 向我们提供方便多端数据同步的「云存储」服务,这是好事情,但…… 每家 App 都会提供自己的「云」,这就像每家自带了一个电厂一样。

笔记工具也好,任务看板工具也好,专业数据统计也好,娱乐服务也好,这些领域中有不少是需要「云存储」的 App。只要有机会,这些 App 都会牢牢地抓住「数据主导权」,让用户数据只能锁定存储在 App 商家自己的「云」上。 用户其实没有选择,甚至有时用户即使想要一份离线备份,也是一种奢望。

未来呢?

火箭君觉得: 在未来,App 的「云存储」 应该是一种基础设施,就和「水电煤」一样。

从用户体验来看,没有必要也没有理由,让每个用户为每个「电器」单独接入一条「供电线路」。 换言之,我觉得 App 订阅费完全可以有更好的理由存在,而不是单纯为了给用户提供割裂的「云存储」。所谓「割裂」的云存储,就是用户为不同的App准备了不同的「云账号」,这些数据在不同的地方,难以互通。 我插上插头只是为了让微波炉热饭,同个插座也能给笔记本充电,我并不关心电流来自微波炉厂,还是火电站,还是核电站 …… ,对我来说,电流就是来自「同一处」。这点可以参考谷歌的云服务体系。

从用户隐私角度来看,「云存储」如果和 「电流」一样如果是由第三方供应的话,那么隐私反而在很大程度以得到保障。一些简单的应用就可以抛弃所谓的「后端」了。用户数据只在用户本地消费,远程加密存储在第三方的云上,传输也是基于成熟的加密协议。

如果应用厂商愿意放弃收集用户隐私数据的话,「第三方云」是一种理想的方案。App 只负责提供服务,并不关心用户的隐私,用户的数据在一个第三方的「保险柜」里。如果,有厂商伪装成保护隐私,却要偷取数据,那么在第三方的云端会留下审计痕迹,在用户本地也可能留下痕迹,最终如被发现将会身败名裂(假设是个有诚信的商业环境)。

通用的「云存储」也许不是完美方案,但比起每家 App 厂商「自建云存储」的现状来说要靠谱很多。 因为自建云存储的数据就在厂商自己范围内,是否窥探和分析完全依赖厂商的自觉,毫无约束。而现在这些厂商都会说,我们必须保留用户的数据才能提供服务,以后这个借口将不复存在,谁在无节制的收集隐私,将会变得一目了然。

从用户成本来看,或者从 App厂商的成本来看,第三方云存储,显然会让整件事情变得更经济。 这符合社会分工的规律,也符合规模经济的理念。 App做好自己的事,云存储也做好自己的事,各方组合在一起,远比大家各自实现整套功能要划算。 随着存储规模的上升,云存储的边际单价也会下降,App厂商则可以更好的将精力放在提供服务上。

现在呢?

奇怪的是,现在这个阶段,把 App「云存储」作为独立的「基础服务」,并没有在用户感知的层面中大范围的发生。不过,在 App厂商层面,大多厂商已经开始租用成熟的云存储作为一种基础设施,只有少数几个超级大厂则会自建整套云。(相当于自建发电厂)

但总的来说,许多 App厂商宁可不惜代价自建「发电厂」,也要把用户数据牢牢握在手里。这些数据如此宝贵, App 厂商只愿意将它们变为自己的「私产」,毫无松手迹象。

让人欣慰的是,有些积极的苗头也在显露。 Apple 生态 的 iCloud 某种意义上可以看作是一个 App 和用户以外的「第三方云存储」,许多 App 可以不用自建云存储直接将数据托管在安全性更高的 iCloud上。如果用户都采用这类 App,那么对于用户来说,至少在「云存储」这点上,后续只要对 iCloud 用量付费即可,但一般App占用的数据其实完全可以被 iCloud 免费容量所覆盖。换言之,Apple 建了一个小型发电厂,每月可以用免费的几十度电,App 厂商只要能提供接上「标准电源」的「电器」即可。

我们注意到,Apple这么做是因为,无论是严格的隐私策略,还是建设 iCloud,Apple 都有「实力」可以支持自己的生态。所以,另一种可能是,从现在开始,一些难以描述的「强制力」会逐渐介入「云存储」这个领域,最终强制将「云存储」变为一种基础服务,并列于「自来水、电力、煤气、电信」等传统的基础服务之中。

最后

对于,我们普通用户来说,我们也不用坐等事情发生变化。 我们还是可以也应该要掌握自己的数据。

例如:火箭君一直鼓励大家选择可以导出本地文件的 App。如果能通过 本地文件 + 第三方文件云服务 实现数据同步的话,也算间接实现了上文所说的「第三方云存储」。 关于这个「基于文件」的方案,火箭君也有点想法,我们可以在下次交流,强烈欢迎大家提出自己的感想,启发更多人。