【速报】再见,微软语音助手 Cortana(小娜); 我们会想念你的……才怪

这一天终于到来!

据外媒报道:

微软(咳,「砍刀部」)将中止部分 (或全部)Cortana 项目。

目前,Cortana 正在从移动端陆续撤离(可能我们也没听说过她存在),将来 Cortana 可能从Windows 常规项目中移除。

最后,Cortana 将可能被扫入 Office 的语音助手行列(对了,谁还记得「大眼夹」?)

「大眼夹」,曾出现于上古时期的 Office 内的 助手形象

关于 Cortana

Cortana 最早是 Windows Phone 里的语音助手,名字来自于 微软 XOBX 游戏《Halo》里的人物。

Cortana 从诞生一开始就是 对标的产物,对标的是 苹果手机 语音助理 Siri 。预装在 Windows Phone里,还是挺有个性的。 很遗憾的是 2017年后,Windows Phone 自己也凉凉了。

本着「不要浪费」的精神,微软把 Cortana 融入到了 Windows10 中。 终于在微软不懈的努力推动下,Cortana 成为了许多人安装 Windows 后, 第一个要删除的或关闭的应用。

后来,微软也在 Android 和 iOS 上 推出了 Cortana 移动版。大家可以通过移动版在自己手机上实现部分语音助理功能,而且移动版还可以和 Windows10 同步 一些记事类的信息。火箭君甚至觉得,应该说,移动版比桌面版实用了很多,而且在语义理解上也比 iOS 的 Siri 要高明;还可以偶尔调戏一下 Siri。 这可能和 微软亚洲研究院的技术加成有关,至少中文方面表现比较突出,其它语种就不是很清楚了。

其间,微软也尝试将 Cortana 和 亚马逊的语音助理 Alex 进行合作, 成效也不是很清楚。Alex 倒是老外经常调戏的对象,至于 Cortana 大家可能连听说都没听说过。

最后,直接快进到现在,「砍刀部」又举起了大刀……

一点感想

Widnows10 的 Cortana 非常鸡肋。Windows 用户首次登录时就会「叨叨絮絮」,让人不胜其烦,巴不得快点卸载。但好歹 Cortana 移动版还是不错的,语音技术也到位。然而,不管如何,最终变成凉凉的样子,实在有点悲。

转念一想,其实也是情理之中,Cortana诞生之初就是「对标产物」,别人有所以我也要有,微软一直干这种事,也一直干不好。 典型的什么都想要,什么都要不到。 Windows Phone 本身就是如此。 Cortana 在 Windows Phone 倒台后 硬被塞进 Windows10,很像某些体制内单位往部门里塞人的感觉。

Cortana 最大的问题在于没有弄清楚语音输入的场景。 仅仅作为电脑上一个蹩脚的 Siri 是没有价值的,仅仅是为了存在而存在,仅仅因为竞争对手有这类产品,所以微软也要有,这也是传统大企业官僚决策的硬伤。

如果细分场景,我们会看到,例如:

  • 专门对语音输入文稿
  • 专门针对移动端备忘记事
  • 专门针对智能家居语音命令
  • 专门针对电动汽车内的中控交互
亚马逊的 Alex 应用场景就很明确!

那么 Cortana 会有很多发力点, 然而,目前我们能看到这些领域里已经被 Siri,Alex,小爱同学,某车厂 所占领。微软没有自己的硬件(不提 Windows Phone了),所以,语音助理就犹如「空中楼阁」。 看似能在PC上 查查网页,启动某个应用,但实际上用户在PC上毫无和她对话的冲动(除了照顾少数人群的「无障碍」场景)。

因此,这样的结局也挺好。微软可以早点脱身,将精力聚焦到更有价值的行业中去,不用在「语音助理」这一条道上走到死。实际上,微软还是有很多创新项目的,但各个部门效率截然不同,有的很前卫(Windows 子系统 Linux 这种),有的则很拉垮(万年都在美化开始菜单)。

最后

再见 Cortana, 我个人希望微软将 Cortana 尽快从 Windows10 当中撤下,我不会想念她的。

还有,不要在用户登录时,提示「别来无恙」「更上一层楼」之类的话,强行尬聊很致命! 无论是语音或文字的人机交互,应该是发自内心的产物,不是来自于「没有灵魂」的产品对标。

好用的网页浏览以及PDF查词翻译插件

网页浏览器是火箭君日常的必备工具,不仅仅用来上网,也可以用来 查看PDF文件,运行一些轻量的Web App。这里推荐的是,微软家基于Chrome核心的新版 Edge 浏览器,这是款可以在多平台(Windows,macOS,iOS,安卓)上同步收藏夹的重要效率工具。

当我们开始接触一些海外网站和外文资料时,我们肯定很希望能有一款方便的查词和翻译工具。 而传统的词典软件,需要拦截各种权限,我个人不是很推荐,网页插件就相对比较理想。

微软的 Edge 其实自带了「网页翻译」功能,不过翻译效果有限,而且不能中英对照,每次阅读都有种「云里雾里」的感觉。

今天我们要介绍一款,好用的浏览器插件,可以用于 网页查词,网页翻译,而且同样适用于 PDF。

沙拉查词 登场

「沙拉查词」是一款浏览器插件,可以在 Edge,Chrome 的扩展市场里查到,免费下载使用,适用于主流的 Chrome 核心浏览器。 也支持 FireFox,虽然可能很少有人用吧。

这款插件厉害的地方在于「开放性」,我们可以看到:

查词翻译的方式多样

「沙拉查词」支持网页划词,单击、双击、图标、悬浮按钮,快捷键都可以使用。 而且插件集成了「彩云网页翻译」可以中英对照的进行全页面翻译。

如果需要在 浏览器上打开 PDF 使用「沙拉查词」,我们可能会在某些浏览器里需要授权允许插件访问「文件URL」,如下所示:

支持丰富的词典源

插件自身集成了 主流的网页翻译接口 和多语种词典,针对简体中文、繁体中文、日语、韩语、法语、德语、西班牙语沙拉查词都提供了相应的支持。 如果我们能够自己配置的话,还能对接到更加专业的词典 API。而且翻译结果也支持语音发声。

开放的理念

这点也是火箭君欣赏的地方,除了词典接口,插件和多个相关应用也有对接,例如:Anki Connect、扇贝单词、WebDAV 同步。

对于一些希望学习记忆的词汇,插件还提供了一个迷你的生词本,可以记录查询生词,并且导出到文本,或者做成 Anki 卡片用于复习。

「沙拉查词」插件,其本身也是免费开源的,有兴趣的话可以看文末开源地址,贡献代码或反馈支持。

最后

查词工具千千万,词典App也有不少。但是,一个免费开源,支持接口又丰富,又没有夹带垃圾广告的轻量插件,实属难求。 建议有兴趣的朋友们,可以在自家浏览器上装一个了。考虑这是插件不是一个应用软件,即使很多单位的电脑上,可能也不用授权就能直接安装了。

官网地址:

https://saladict.crimx.com/

开源地址:

https://github.com/crimx/ext-saladict