一块动物骨头是如何蜕变成电子计算机的故事#听火箭君讲故事

“你好奇长笛是怎么发明出来的么? 你能想到钢琴跟打字机的关系么? 你知道电脑是怎么发明出来的么? ………… 如果你问火箭君, 火箭君想说,这么深奥的问题:怎么知道。 不过,火箭君知道世界上第一代计算机的图片▼

(看到这你可不要打火箭君,因为重点在下面哦~~)”

虽然这些问题看着深奥,可是如果你看到史蒂文.约翰逊TED的演讲,你会讶然原来是这样啊。 那到底是怎么回事呢,且让火箭君给你分析分析……

首先当然是演讲者先登场!(文末有完整的视频~~)

演讲者简介

史蒂文.约翰逊美国著名科普家以及媒体理论家,被誉为“数字化未来十大科技思想家”之一。 创立了许多影响深远的网站,包括新近成立的outside.in网站。 而他编写的一本书《伟大创意的诞生》,可以说在全球都是广为流传的。其中包含了许多你意想不到的创意来源。有兴趣的小伙伴可以买来看看。

(呃,好像有点跑偏了。咳咳,回到正题,还是看看电脑是怎么发明的吧。)

动物的骨头——长笛

43000年前,一只年轻的洞熊死于现在的斯洛文尼亚的西北边界;一千年以后,一头猛犸象死于德国南部;又过了几个世纪,一只兀鹫也在附近死去……当然这些都是考古学家发现的。 这些动物死因不同、地点不同,但神奇的是他们死后的命运确是有一点相同的,那就是他们身上有一块骨头,被人类拿来制作成了长笛。

根据史蒂文的讲述:你可以想象一下自己是个40000年的洞穴人,当你掌握了取火、制作简易的狩猎工具、把动物毛皮做成衣服取暖,那下一步你会发明什么呢? 选择长笛虽然看起来很荒谬,但我们的祖先确是这么做的。

有时候人们发明工具只是因为他们想活下来、想攻占旁边的村庄……但是在很多情况下 新想法之所以会产生仅仅是因为他们有趣。 事实也确实是这样,在人类发明的千年时间里,这些看似娱乐琐碎的发明,最后在科学、政治、社会都有着深刻的影像。

或许你以为编程计算机是像上面说的这样发明的:源于军用科技(听起来好高大尚),但是,你绝对想不到现代电脑的发明,其实它更具有娱乐甚至是音乐性。

长笛——管风琴

长笛的发明时依据推动空气通过管道发声,根据长笛发明的想法,两千多年前,第一套管风琴被发明出来了。

管风琴——钢琴

管风琴出来以后,有人就想啦,为什么不用我们的手指来控制音乐的发声与旋律呢? 于是就根据手指按动的小杆发明了第一样按键乐器,慢慢演变成了钢琴。

钢琴——打字机

到19世纪中期,一群发明家想着,既然敲打可以发出声音那能不能写字呢? 就这样打字机诞生了,而事实上,第一台打字机也被称为:“写字敲弦琴”

你以为这就没了,好放你去吃瓜? 这电脑还没出来,怎么能算完了呢?

“自己演奏的乐器”——编码

大约一千年以前,一个叫做伊斯兰的地方正在进行着“热火朝天”的复兴运动。随后,来自巴格达的三兄弟设计并发明了一个自动发声的风琴,他们还起了个非常好听的名字“自己奏乐的乐器”(英文名:the instrument that plays itself)

在当时,这个乐器可谓是一个巨型的箱子,而乐器的发声则是根据箱子里旋转的金属铜柱的不同而不同。这简直就是编码啊,有木有!

难以置信,这么强大的概念并不是作为战争或者必需品出现的,仅仅是来于自动演奏的乐器。 所以在最开始的700年间编码机器的理念是完全存在音乐世界中的啊。

“自动杂耍的机器”—— 机器人

而到了18世纪,巴黎精英们想到自己做出了那么多的贡献,不能连玩都没得玩。这时候,一些杂耍艺人为了取悦他们(当然也是为了赚更多的钱)于是就用相同的编码 铜柱去控制一个叫做自动机的东西运动,这可不就是机器人的雏形么。

这些机器中最著名的要数法国发明家Jacques de Vaucanson 所设计的——自动发声长笛。

(果然会享受啊)

“自动发声的长笛”——织布机

有一天Jacques de Vaucanson在设计它的机器人音乐家时,他萌生的另一个想法:“既然编码可以自动演奏音乐,那为什么不能再布料上织出美丽的图案呢?” 于是筒柱突起不再是乐符,而是代表各色的线。

织布机——穿孔卡片

不过在当时的社会来说,铜柱的制作时间偏长、价格偏高。 就这样过了半个世纪以后,一名叫Jacquard的法国发明家想到既然铜柱这么贵。那为什么不用纸张代替呢?于是,穿孔纸张就出现了。 事实上,纸张也确实更灵活、更便宜!

穿孔卡片——差分机

到了维多利亚时期, 查尔斯·巴贝奇利用穿孔卡片系统的理论,发明了他的分析引擎——差分机,也是历史上第一台真正可编程计算机。

最后

或许军事的出现会促进电脑的进步,但是如果没有:音乐箱,自动发声的长笛,写字敲弦琴,彩色图案编织……这些要素,电脑有可能还会在晚几年出现呢。

结合历史的轨迹,有一大批改变世界的想法和技术,他们都是来自于娱乐:公共博物馆,橡胶,概率论,保险业务…………

引用史蒂文的一句话:“必要需求并非总是发明之母。娱乐的思想状态 在根本上是探索性的,我们在周围的世界里, 追寻那些新的可能性。”

所以,你可以没有硬性思维,但是你必须要有创新思想!!

想象一下:如果你生活在17世纪当中,正在憧憬着未来世纪的发展,可是你能想到,世界的发展竟然是通过动物的骨头来的么?